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Culture

Le film ‘The Physician’ et l’héritage musulman

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The Physician  (Der Medicus) est un film dramatique historique allemand de 2013  basé sur le  roman du même nom  de  Noah Gordon . Le film, co-écrit et réalisé par  Philipp Stölzl , se concentre sur un orphelin d’une ville anglaise du XIe siècle dont la mère est décédée d’une mystérieuse maladie. Le garçon jure d’étudier la médecine et décide de se rendre en  Perse .

Le film The Physician met en vedette Tom Payne,  Ben Kingsley  (le médecin Avicenne) ; Stellan Skarsgård, Olivier Martinez et Emma Rigby dans les rôles principaux.

« Chaque vie humaine est précieuse et sacrée et sauver une personne est comme sauver l’ensemble de l’humanité ». (Coran 5:32)

Histoire du film The Physician

Dans l’Europe médiévale, l’Église  lutte contre la « magie noire ». Les connaissances médicales des médecins grecs comme  Hippocrate et Galien avaient été perdues au profit de la médecine de l’Europe médiévale. Dans l’Angleterre du XIe siècle, des chirurgiens barbiers itinérants ont  ainsi tenté de fournir des soins médicaux à la population ordinaire, souvent au risque que l’Église les persécute pour sorcellerie.

Robert Cole a un don extraordinaire, où il peut sentir quand quelqu’un qui n’est pas soigné a une maladie en phase terminale. Il s’en aperçoit pour la première fois lorsqu’il le ressent petit garçon lorsque sa mère malade se meurt d’une appendicite, une maladie dont il ignorait. Le jeune orphelin rejoint un barbier-chirurgien ambulant qui se fait appeler Barber. 

Barber lui enseigne les bases de la médecine médiévale, telles que la thérapie par ventouses,  la saignée et l’extraction dentaire. Même en tant qu’apprenti, Rob reconnaît les limites de ces pratiques simples. Lorsque Barber souffre d’une cataracte, Rob consulte un Medicus pour lui.  Ce  juif médecin guérit complètement Barber de ses cataractes. Il apprend un peu la culture juive. Il parle avec deux enfants, Jesse et Benjamin. Là, Rob voit pour la première fois une carte du monde, et apprend l’existence du célèbre Ibn Sina ; qui enseigne la médecine dans la lointaine Perse Kakuyid. 

Devenir médecin

Il décide alors de s’y former pour devenir médecin. Au cours de l’âge d’or islamique, la médecine dans le monde islamique médiéval est bien plus avancée qu’en Europe. Le médecin, scientifique et philosophe Ibn Sina enseigne à Ispahan ; la plus importante école pour les aspirants praticiens au monde à cette époque.

On dit à Rob qu’il est interdit aux chrétiens d’entrer sur les terres musulmanes alors que les juifs sont tolérés. En arrivant en Égypte, Rob se circoncit donc et se fait appeler Jesse ben Benjamin, se faisant passer pour un juif (Rob est, en fait, un chrétien). 

Dans une caravane, il fait la connaissance de Rebecca qui lui lit un livre sur Aladdin et Sinbad le marin. La caravane subit une tempête dans le désert, alors Rob meurt presque. Quand, après son arrivée à Ispahan, il demande à être admis à l’hôpital et à l’école d’Ibn Sina ; il est expulsé et battu par des gardes. Allongé dans la rue avec une coupure et une commotion cérébrale, il est retrouvé par le Gardien, alors il est pris en charge comme patient.

Dans un bimaristan (hôpital) et une madrasa (collège), il est soigné par Ibn Sina et admis comme étudiant pour apprendre les bases de la médecine scientifique ainsi que d’autres sciences et philosophie (dont  la philosophie aristotélicienne et islamique). Rob apprend à effectuer un historique médical et un examen médical comprenant le diagnostic du pouls, le traitement des sangsues, l’utilisation de l’opium, y compris l’effet analgésique, et les interventions chirurgicales. 

Une expérience inédite

Après que le Shah ait refusé un traité de paix avec les Seldjoukides, les Seldjoukides envoient un homme infecté par la peste noire à infecter délibérément la ville. Des milliers de personnes commencent à mourir après avoir été soignées par Ibn Sina et ses étudiants. Ce n’est que par la découverte de Rob et l’application rapide des principes d’ hygiène que la peste est vaincue. 

Rob retrouve Rebecca, qui a contracté la peste, et est capable de se lier avec elle puisque son mari abandonne temporairement la ville, la laissant tomber malade. Rob la soigne, Rebecca se rétablit complètement, et elle et Rob deviennent amoureux.

En effet, les religions chrétienne, juive et islamique influencent l’évaluation de la science médicale, et un conflit est déclenché par l’évaluation éthique de l’autopsie sur le corps humain. Alors qu’un  zoroastrien  meurt d’  une appendicite, Rob apprend de lui que le zoroastrisme n’interdit pas à un adhérent de subir une autopsie après sa mort. 

The Physician

Rob pratique secrètement une autopsie de son corps pour approfondir ses connaissances en anatomie et découvrir l’appendice vermiforme enflammé. Lorsque les mollahs découvrent ce qu’il a fait, Rob et Ibn Sina sont condamnés à mort pour nécromancie. Rebecca est sur le point d’être lapidée pour  adultère, lorsque le Shah est apparemment atteint d’appendicite. Rob et Ibn Sina sont libérés afin que Rob pratique une  appendicectomie, sous  anesthésie, sur le Shah. Avant de commencer l’opération, Rob s’arrange pour que Rebecca soit sauvée de son exécution imminente.

Une fin heureuse

Ispahan est trahie par les mollahs aux Seldjoukides, car ils veulent chasser la communauté juive et la madrasa d’Ibn Sina de la ville. Les soldats des mollahs arrivent alors pour attaquer l’hôpital. Ibn Sina se dirige vers la bibliothèque en feu et transfère ses écrits médicaux à Rob Cole ; et lui décerne également le titre médical « Hakim ». Ibn Sina reste alors mourir dans la bibliothèque en feu.

Rob Cole, ainsi que d’autres, s’échappent par une porte dont le Shah leur a parlé pendant que lui et ses hommes vont faire un dernier combat contre les Seldjoukides. Rob revient avec Rebecca, comme sa femme, à  Londres et établit un hôpital. Le vieux Barber, le premier professeur de Cole ; apprend d’un petit garçon le retour et la renommée de son ancien élève. Le Barbier demande alors au garçon de l’emmener voir son ancien élève à la fin du film.

Les acteurs et comédiens

Sortie du film The Physician

The Physician est sortie le 25 décembre 2013 dans les salles allemandes. Il a été un succès immédiat au box-office et a valu aux producteurs un  prix Bogey  pour plus de 1 000 visiteurs par exemplaire ; lors de son week-end d’ouverture et 1 million de visiteurs en dix jours.

Il est également sorti sous la forme d’une mini-série étendue en deux parties pour la télévision publique allemande ARD .

Critique du film The Physician

Les critiques du film ont été globalement positives pour ses visuels et ses sujets intéressants ; tandis qu’il est critiqué pour ses inexactitudes historiques et son romantisme simpliste. Il a un taux d’approbation de 73% dans  Rotten Tomatoes  et un score de 7,2 dans l’IMDB . Peter Debruge a salué le film comme étant « une épopée historique chaleureuse qui oppose le progrès intellectuel à l’influence étouffante des religions du monde ». 

Le jeu d’acteur de Ben Kingsley a été jugé réussi en dépeignant le savant islamique Ibn Sina. Les visuels et la conception de la scène du film ont été appréciés. Bien que l’environnement et la conception des costumes aient été approuvés, les inexactitudes historiques ont été observées négativement. 

Le film The Physician est critiqué pour sa « structure d’histoire à l’ancienne » ainsi que « ses stratagèmes émotionnels simplistes et ses caractérisations réductrices » et les inexactitudes du scénario,  comme la chronologie modifiée, la représentation erronée des lois et de l’organisation islamiques et la comparaison irréaliste d’Ibn Sina avec son élève (le protagoniste).

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