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Théologie

Les pèlerins arrivent à La Mecque pour le deuxième Hajj sous COVID

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Les pèlerins ont commencé à arriver dans la ville sainte de La Mecque samedi pour le deuxième Hajj réduit organisé pendant la pandémie de coronavirus, encerclant le site le plus saint de l’Islam avec des masques et sur des chemins éloignés.

Le royaume n’autorise que 60 000 résidents entièrement vaccinés à participer, cherchant à répéter le succès de l’année dernière qui n’a vu aucune épidémie de virus au cours du rituel de cinq jours.

Le Hajj de cette année 2021, avec des participants choisis par tirage au sort, est plus embition que la version simplifiée mise en scène en 2020 mais considérablement plus petit qu’en temps normal.

Après avoir été chargés dans des bus et amenés à la Grande Mosquée de La Mecque, les pèlerins ont commencé à effectuer le « tawaf« , la circumambulation de la Kaaba, une grande structure cubique drapée de tissu noir brodé d’or, vers laquelle les musulmans du monde entier prient.

Beaucoup portaient des parapluies pour se protéger de la chaleur torride de l’été.

« Toutes les trois heures, 6 000 personnes entrent pour effectuer le tawaf de l’arrivée », a déclaré à l’agence de presse AFP le porte-parole du ministère du Hajj, Hisham al-Saeed. « Après le départ de chaque groupe, un processus de stérilisation est effectué au sanctuaire. »

Le Hajj, généralement l’un des plus grands rassemblements religieux annuels au monde avec quelque 2,5 millions de personnes participant en 2019, est l’un des cinq piliers de l’Islam et doit être entrepris par tous les musulmans avec les moyens au moins une fois dans leur vie.

Il consiste en une série de rites religieux, commençant officiellement le dimanche, qui se déroulent sur cinq jours dans la ville la plus sainte de l’Islam et ses environs dans l’ouest de l’Arabie saoudite.

Il suit un itinéraire emprunté par le prophète Mohamed (paix sur lui) il y a près de 1 400 ans sur les traces des prophètes Abraham et Ismail.

Pèlerinage à jauge réduite


Choisi parmi plus de 558 000 candidats via un système de vérification en ligne, l’événement est réservé à ceux qui ont été entièrement vaccinés et sont âgés de 18 à 65 ans sans maladie chronique, selon le ministère du Hajj.

Les pèlerins seront divisés en groupes de seulement 20 personnes, « pour limiter toute exposition à ces 20 personnes, limitant ainsi la propagation de l’infection », a déclaré le sous-secrétaire du ministère Mohammad al-Bijawi aux médias officiels.

« Nous sommes ravis », a déclaré Ameen, un entrepreneur pétrolier indien de 58 ans basé dans la ville orientale de Dammam, qui a été choisi pour le rituel avec sa femme et ses trois enfants adultes. « Tant que nos amis et parents n’ont pas été choisis », a-t-il déclaré à l’AFP.

Plus tôt ce mois-ci, le ministère du Hajj a déclaré qu’il travaillait sur les « plus hauts niveaux de précautions sanitaires » à la lumière de la pandémie et de l’émergence de nouveaux variants.

Comme les autres pays du Golfe, l’Arabie saoudite abrite d’importantes populations d’expatriés originaires d’Asie du Sud, d’Extrême-Orient, d’Afrique ainsi que du Moyen-Orient. « J’ai l’impression d’avoir gagné à la loterie », a déclaré le pharmacien égyptien Mohammed El Eter après avoir été sélectionné.

Un Hajj très sélectif

« C’est un moment spécial et inoubliable dans la vie. Je remercie Dieu de m’avoir accordé cette chance, d’être accepté parmi beaucoup de personnes qui ont postulé », a déclaré à l’AFP l’homme de 31 ans.

L’Arabie saoudite a enregistré à ce jour plus de 507 000 infections à coronavirus, dont quelque 8 000 décès. Plus de 20 millions de doses de vaccins ont été administrées dans le pays de plus de 34 millions de personnes.

Le Hajj s’est déroulé l’année dernière à la plus petite échelle de l’histoire moderne. Les autorités ont initialement déclaré que seulement 1 000 pèlerins seraient autorisés, bien que les médias locaux aient indiqué que jusqu’à 10 000 y ont finalement participé.

Aucune infection n’a été signalée car les autorités ont mis en place plusieurs établissements de santé, des cliniques mobiles et des ambulances pour accueillir les pèlerins, qui ont été emmenés sur les sites religieux en petits lots.

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